Il testo che qui si presenta fu composto dagli autori una trentina di anni fa (Laterza 1976), ma non vide la luce se non in forma ridotta, privo degli apparati filologici, ad uso delle scuole medie superiori. Tenuto conto del suo carattere fortemente innovativo, ancor oggi attuale, si è deciso di pubblicarlo in forma integrale, ulteriormente ampliato ed aggiornato sul piano scientifico.